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Histoire du Cros de Cagnes

 

Non loin de l’embouchure de la Cagne, les premiers habitants de Cagnes Sur Mer aménagèrent au bout d’une presqu’île rocheuse, un petit port de pêche. Formé de quelques  » cases « à pierres sèches, il fut appelé  » cararocca « , nom formé par les radicaux ligures  » cara « , pierre et pré-latins  » rocca « , rocher. A la suite de différentes transformations linguistiques,  » cararocca  » est devenu LE CROS Au lendemain de la révolution française, une famille de pêcheurs mentonnais vint jeter ses filets au large de ce qui allait devenir LE CROS et qui n’était alors que des marécages.

filet-cagnes

Parallèlement, des jeunes gens originaires de l’arrière-pays décidèrent de s’installer au Cros. La corporation des pêcheurs venait de naître et allait prospérer. Des charpentiers venus de Gênes et de Naples fabriquaient tous les  » pplage cagnesointus  » de la région à la manière des  » petits pics « génois. En 1866, le village du Cros est mis sous la protection de Saint-Pierre, patron de l’Abondance, et l’église est édifiée par les pêcheurs avec, en son sommet, un petit campanile. Détruit lors d’un léger tremblement de terre en 1890, il est remplacé en 1900 par un clocher typique . En 2006/2007 la chapelle a été restaurée grâce à de généreux donateurs, à l’intérieur une céramique murale d‘Alexis Obolensky retrace la vie de

St Pierre et fait allusion aux traditions Crossoises. En 1925, alors que la pêche est à son apogée, les maisons des pêcheurs aux volets bleus s’alignent entre les actuelles rues Berlioz et avenue Jean Jaurès. A cette époque 140 familles de pêcheurs et métiers attenants (charpentiers, fabricants de filets, remmailleuses) font vivre le Cros. La pêche aux anchois et sardines est prédominante, trois usines de salaisons y sont installées. Le petit village du Cros se voit doté d’une mairie-annexe ; toutefois, de 1908 à 1927 un Comité de Crossois s ’est érigé pour instaurer le Cros en Commune, ce mouvement qui a connu un essor favorable disparaît en 1927 avec la suppression de la section électorale du Cros. A l’Ouest, ce ne sont toujours que des marécages alors qu’à l’Est, les paysans font le commerce de la fleur d’oranger. Un port-abri est construit en 1938 mais rapidement obstrué par des galets amenés par les courants ligures. En 1960, un épi en enrochement est réalisé et permet au port d’accueillir des bateaux de plaisance et l’ensemble de la flottille de pêche du Cros. Il ne faut pas oublier que le Cros de Cagnes est aussi la plus ancienne station de – sauvetage en mer de la Côte d’Azur, créée en 1929.

remailleuse

Pendant longtemps le petit port du Cros-de-Cagnes a été le coeur historique de Cagnes sur-Mer, ce qui n’est plus le cas aujourd’hui.

Il fut dans les années 1920-1930 le plus grand port de pêche des Alpes-Maritimes et c’est bien la persistance de cette activité qui le caractérise aujourd’hui.

Pendant la deuxième guerre mondiale, il a été fortifié et l’on retrouve certains éléments de bunkers, désormais classés, sur la jetée Est ainsi qu’au milieu des bâtiments réalisés par la suite.fort 1945

Situé entre les ports de Saint-Laurent-du-Var et de Villeneuve-Loubet, le Cros-de-Cagnes a gardé son activité maritime professionnelle. Si une petite dizaine de pêcheurs seulement perpétuent le métier d’antan, notamment la fameuse pêche à La Poutine (tout en se diversifiant avec la présence d’une ferme aquacole), c’est aussi la présence de voiles latines et de bateaux de joutes nautiques qui contribue à faire perdurer son caractère traditionnel.

Géré en régie directe par Nice Côte d’Azur, le port du Cros-de-Cagnes se singularise également par une importante activité associative, un club de plongée dynamique mais surtout par la présence d’une des cales de mise à l’eau les plus fréquentées du département.

Depuis le transfert de la compétence, Nice Côte d’Azur s’est attachée à mettre en oeuvre un nouveau plan de mouillage optimisé et à réaliser de nombreux travaux d’amélioration et de normalisation. L’extension du périmètre portuaire est en cours avec l’incorporation d’une partie du parking attenant.

 

Malgré les évolutions, l’esprit village subsiste. Des marins pêcheurs continuent d’y exercer leur profession et vendent leur pêche sur le marché qui se tient au port-abri et fournissent les restaurants locaux en poissons de pays, appellation de plus en plus rare dans la région ; d’autres créent au large du Cros une ferme aquacole où loups et daurades sont élevés et commercialisés. Dans le prolongement du petit port de pêche, de nombreuses plages sont offertes au public, sur un front de 3,5 km.

 plage barque