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Country Dance « Old Time »

La country dance (littéralement « danse paysanne ») est une danse anglaise du XVIIe siècle, à l’origine de la contredanse.

Les country dances se dansent à quatre, six ou huit danseurs, voire davantage. Les danseurs sont disposés en cercle, en carré ou en deux colonnes. Très vite, c’est cette dernière formation qui prévaut, permettant le déroulement progressif de la danse pour un nombre illimité de danseurs.

Si les figures sont précises, les pas sont souvent laissés à la fantaisie du danseur et ne se fixeront qu’au XIXe siècle.

La première publication de country dances date de 1651, lorsque John Playford fait paraître la première édition de The English Dancing Master.

Même si la country dance a été exportée aux États-Unis, il ne faut pas la confondre avec le square dance, dérivé du quadrille du XIXe siècle.